Imaginez que votre voisine est une célèbre romancière. Imaginez qu’un jour vous osiez sonner chez elle pour lui dire que vous avez bien envie d’apprendre à écrire un roman, vous aussi… mais que vous ne savez pas trop par où commencer, ni même si vous avez quelque chose d’intéressant à raconter. C’est ce que fait Katinka, une inoubliable jeune fille de 13 ans. Au fil de ses échanges avec Lidwine, qui lui livre les secrets du métier d’écrivain, Katinka pose sur le papier les détails de sa vie, sans savoir que cette histoire qui s’écrit sous nos yeux sera le plus beau
et le plus original des romans.

Comment est né le personnage de Katinka, votre héroïne si attachante ?
L’idée de Katinka m’est venue un jour pour ne plus me quitter. J’avais une image très nette d’elle, je la voyais assise à sa petite table dans le ferry de Terschelling, tandis que son père et son frère se trouvaient sur le pont. Ne plus avoir de mère semble la laisser indifférente. Comme si elle ne se rendait pas compte de ce qu’elle ratait. La situation change lorsqu’une nouvelle femme fait son entrée dans leur famille, Dirkje. Il ne s’agit pas d’une méchante belle-mère, mais d’une personne chaleureuse, affectueuse. C’est précisément pour cela que Katinka commence à regretter sa mère. Je trouve Katinka émouvante — si l’on peut dire cela de son propre personnage —, elle n’est pas sûre d’elle et ne s’ouvre pas beaucoup aux autres, pourtant elle sort de sa coquille lorsqu’il le faut vraiment. Par exemple, elle n’ose pas faire le premier pas avec Lidwine, mais elle sonne tout de même chez elle. Et elle se montre courageuse dans la quête de sa mère. J’aime aussi les liens forts (mais non exprimés) de Katinka avec son père. J’ai adoré écrire les scènes entre ces deux personnages. Katinka me ressemble-t-elle ? En tous les cas, elle ne ressemble pas à la jeune fille de 13 ans que j’étais. Je ne voulais pas devenir écrivaine. Et j’avais, très banalement, un père et une mère. Mais il y a tout de même quelque chose de moi chez Katinka : elle manque de confiance en elle tout en étant décidée. Nous partageons peut-être également le même discernement sur ce qui nous entoure.




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